Cardioloog Jan De Pooter (UZ Gent) vond met zijn doctoraat een nieuwe software die een CRT-pacemaker toelaat om zelf zijn werking af te stellen op het hartritme van de patiënt. Een CRT-toestel is een pacemaker die de twee hartkamers opnieuw synchroon doet samentrekken bij patiënten met ernstig hartfalen. De nieuwe software kan een oplossing zijn voor de 30% patiënten die ondanks de pacemaker blijft kampen met hartfalen.

 

 

De nood aan een goed functionerende CRT-pacemaker

Elk jaar krijgen 1.000 Belgen een CRT-pacemaker geïmplanteerd. CRT staat voor cardiale resynchronisatie therapie. De pacemaker herstelt hun hartfalen door de linker- en rechterhartkamer opnieuw synchroon te laten samentrekken. Dr. De Pooter: ‘Omdat elke patiënt anders is en zijn hartritme voortdurend varieert, is het moeilijk om de pacemaker perfect af te stellen. 30% van de patiënten bereikt niet het gewenste effect. Ze hebben ondanks de pacemaker nog altijd hartklachten.’

 

 

Individuele afstemming

Het doctoraat van dr. De Pooter legde de basis voor een nieuwe software om de werking van de CRT-pacemaker individueel af te stemmen. De methode gebruikt het standaard elektrocardiogram. Dr. De Pooter licht de voordelen toe: ‘Het is goedkoop, er is geen ingreep nodig voor de afstemming en het is voor elke cardioloog beschikbaar. Omdat het CRT-implantaat zelf een elektrocardiogram maakt, kan het ook zelf de juiste programmatie instellen. Zo kan de CRT-pacemaker elk uur van de dag een analyse doen, de beste instellingen voor de patiënt bepalen en de aanpassingen doorvoeren.’

 

 

Brede interesse

De nieuwe ontwikkeling is het resultaat van het doctoraatsonderzoek van dr. De Pooter. Het is nog niet beschikbaar in de huidige commerciële toestellen, maar de interesse bij de fabrikanten is groot. Het team van dr. De Pooter zal de software verder ontwikkelen en de eerste studies met klinische toepassingen opstarten.